MakerBot retorna com a Impressora 3D Profissional Method

MakerBot retorna com a Impressora 3D Profissional Method

Escrito por HD Store

Depois de introduzir a impressora 3D no mercado em 2009, a MakerBot esteve em uma montanha russa, o lançamento de uma comunidade de impressão 3D, uma aquisição, o fechamento de suas lojas, a abertura a uma filosofia de código fechado, o redesign completo de suas impressoras, uma ação judicial (contra a matriz Stratasys), demissões, o boom de consumidores de impressão 3D e passando por muitos presidentes e CEOs. Nove anos depois, a empresa está em processo de mudança, apresentando a nova MakerBot Method.

Sob a liderança de seu último CEO, o ex-presidente da MakerBot, Nadav Goshen, que assumiu em 2017, a empresa está anunciando sua mais nova impressora 3D, nomeada Method. O sistema mais recente restabelecerá a subsidiária da Stratasys no mercado de impressão 3D? Conversamos com Goshen, bem como com o vice-presidente de engenharia, Dave Veisz, para saber mais.

Da Replicator à Method

A MakerBot Replicator, lançado em 2012, era uma caixa de madeira compensada e de código aberto que os usuários podiam atualizar e modificar da forma que seus corações mandassem. No momento em que a Stratasys adquiriu a startup, a Replicator 2 e a 2X já haviam se tornado uma caixa revestida de aço e perdido suas credenciais de código aberto.

Logo, a impressora se transformou ainda mais na aparência industrial de sua matriz com a MakerBot Replicator da 5ª Geração. Após questões iniciais com um sistema de extrusora problemático, a empresa resolveu todos os problemas do sistema, incluindo a extrusora, com a Replicator +, uma impressora 3D capaz de imprimir a partir de ácido polilático (PLA).

Desde então, a MakerBot continuou a aumentar sua participação de mercado em 30%, segundo a empresa. Goshen apontou que aproximadamente 7.000 escolas e milhares de professores agora usam impressoras MakerBot 3D para fins educacionais. Embora a impressão 3D com várias formulações de PLA possa ser adequada para a sala de aula, Goshen acreditava que a MakerBot precisava se concentrar não apenas no âmbito educacional, mas também no profissional.

Impressora 3D Method
Visão detalhada da impressora desmontada em camadas.

A Method é descrita pela empresa como “a solução entre as impressoras 3D tradicionais e os modelos industriais” através de capacidades disponíveis apenas em máquinas industriais e a um custo menor. Em outras palavras, a Method é um sistema que funciona como uma impressora 3D industrial da Stratasys, mas tem acessibilidade e preço mais associado ao mercado tradicional: US $ 6.499.

Então, quais são esses recursos?

Se você acompanha a indústria há algum tempo, você já deve ter adivinhado alguns, como a câmara aquecida, extrusoras duplas e suportes solúveis em água feitos de álcool polivinílico (PVA). A Method também possui compartimentos de material seco e selado e uma estrutura metálica ultra-rígida, bem como sensores embutidos e alguma automação.

Enquanto outros sistemas no mercado, e até mesmo os antigos sistemas MakerBot, usavam impressoras 3D de código aberto como ponto de partida e se tornavam mais industriais, a Method parece usar a tecnologia industrial como ponto de partida reformulando-a para ser mais acessível.

A Method por trás da Method: uma tonelada de especificações

“Quando olhamos para o segmento profissional, vimos uma lacuna muito grande entre os sistemas tradicionais e industriais “, disse Goshen. “Os sistemas tradicionais foram e ainda são o resultado de melhorias incrementais do movimento RepRap que foi lançado há quase 10 anos. O movimento, e nós mesmos como um dos líderes desse movimento, foi capaz de tornar algo inacessível, acessível. Quando analisamos o segmento profissional, como designers industriais e engenheiros, descobrimos que o que eles exigem é uma ferramenta profissional e industrial.”

A empresa descreve a Method como um sistema que pode ser usado diretamente, mas com altos níveis de repetibilidade e consistência, incluindo peças com precisão dimensional de ± 0,2 mm e “uniformidade e cilindricidade da camada vertical”. A MakerBot também afirma que a Method pode imprimir até duas vezes mais rápido que outras impressoras 3D tradicionais, com base em testes internos usando alturas de camadas e configurações de preenchimento correspondentes. E tudo isso é possível “a um terço do custo do primeiro ano de propriedade de uma impressora 3D industrial básica.”

Como a Method consegue isso?

Em parte, apoiando-se nas patentes de sua matriz. Então prepare-se para uma tonelada de especificações.

De acordo com Dave Veisz, a equipe MakerBot muitas vezes precisou usar as agências de impressão 3D para produzir peças para o trabalho de design, apesar de ter inúmeras impressoras 3D no escritório. Veisz explicou que a chave para alcançar a precisão dimensional e a consistência necessárias para aplicações profissionais era controlar as variáveis ​​que afetam o resultado da impressão, ou seja, a estabilidade estrutural e o ambiente geral do sistema.

Para garantir uma máquina rígida que não seja facilmente afetada pelas vibrações causadas pelo giro em torno de uma extrusora dupla em altas velocidades, a MakerBot se afastou da abordagem tradicional. Normalmente, é possível descobrir que os sistemas tradicionais atuais e modelos MakerBot mais antigos são criados a partir de uma série de painéis de chapa metálica presos com porcas e parafusos. Para obter mais rigidez, o corpo da Method é composto de apenas algumas partes, incluindo uma base fundida. Isso serve para compensar qualquer flexão que ocorra durante o processo de impressão. Logo, ele foi projetado para melhorar a precisão das peças e diminuir as falhas de impressão.

MakerBot Method
Visão interna da câmara de impressão.

Além disso, a equipe MakerBot começou a trabalhar controlando o ambiente de impressão, desde o filamento até a extrusora e até a área de construção. Para criar uma câmara aquecida em circulação, a MakerBot desenvolveu um sistema que utiliza dois trocadores de calor com sopradores ativos que circulam o ar quente em todo o sistema durante uma construção. Isso resulta em precisão dimensional consistente e resistência da peça. Enquanto outros sistemas tradicionais estão começando a se inclinar para gabinetes de um tipo ou outro, ainda precisamos ver um gabinete aquecido em máquinas básicas.

As camadas de uma impressão

Muitas máquinas, incluindo os sistemas anteriores MakerBot, tentam melhorar a capacidade das primeiras camadas de uma impressão para aderir a base de impressão. Veisz apontou que, embora isso melhore a adesão da primeira camada, isso não ajuda no longo prazo de um trabalho de impressão.

“Somos capazes de controlar a temperatura no plano de construção em alguns graus Celsius”, disse ele. “Independentemente de onde está sua [placa de construção], se você está fazendo a primeira ou a última camada do modelo, ela está sujeita ao mesmo ambiente. Podemos definir a temperatura para deixar o plástico térmico relaxar e não deformar quando esfria.”

Extrusoras duplas

As extrusoras duplas dependem de um sistema de engrenagem de acionamento duplo com uma relação de engrenagem de 19:1 para segurar firmemente o material, pressionando-o com uma força três vezes maior do que as típicas impressoras 3D tradicionais, de acordo com a MakerBot. O núcleo térmico das extrusoras é também 50% mais longo do que uma extremidade quente tradicional, o que a empresa sugere que melhore a eficiência do processo de alimentação e fusão de material.

“A região de liquefação muito longa derrete o plástico cerca de quatro vezes mais rápido do que qualquer extrusora que construímos antes”, explicou Veisz. “Temos uma caixa de engrenagens na extrusora que nos permite usar um motor mais leve, mas com quatro vezes o torque. No momento, estamos extruindo aproximadamente duas vezes mais rápido que outras impressoras, mas temos uma longa jornada à nossa frente para acelerar essa velocidade.”

A MakerBot ofereceu alguma forma de extrusão dupla desde 2011, mas sempre a classificou como experimental, assim considerando os ajustes necessários para garantir a impressão adequada. Para muitos sistemas de extrusão dupla, e até mesmo algumas impressoras de extrusão simples, os usuários podem ter que calibrar as extrusoras usando cartões de índice ou equilibrando o código para compensar os problemas de impressão. Com a Method o usuário não precisa mexer com o sistema para imprimir adequadamente.

“Nós automatizamos a calibração XYZ, que alinha os dois bicos de forma que suas extrusoras trabalhem em conjunto”, disse Veisz. “Cada extrusora age como uma sonda exata. Fazemos detecção de borda por meio de nosso script de software, deste modo você só precisa executar quando estiver configurando a máquina pela primeira vez ou removendo e reinserindo uma extrusora de volta ao seu local.”

Placa flexível e suporte em PVA solúvel

O material também é impresso em uma placa de construção de aço mola revestida de policarbonato que se prende magneticamente a uma base de alumínio. Quando a impressão é concluída, a placa pode ser removida e flexionada para liberar facilmente as peças.

Os proprietários anteriores da MakerBot aguardavam suporte solúvel devido ao fato de a Stratasys ter patentes relacionadas ao conceito. Agora, os usuários da Method podem imprimir geometrias complexas com PVA solúvel em água. Assim, depois de enxaguado, o PVA usado para suportar saliências e outros recursos difíceis de imprimir vai pelo ralo, deixando apenas peças estruturadas com exclusividade, incluindo montagens móveis.


Fonte: https://blog.hdstore.com.br/makerbot-impressora-3d-method/

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